В Буэнос-Айресе еще держалась теплая погода, но близилась зима — примерно в начале февраля ожидалось первое похолодание, поэтому мы решили отправляться дальше. Столица Уругвая была выбрана не случайно. Во время путешествий по Малайзии мы заметили, что зажиточные граждане перебираются в Сингапур. В Латинской Америке ситуация была такой же — многие богатые жители Буэнос-Айреса переезжают в Монтевидео. Поэтому еще по пути в Уругвай мы понимали, что поселимся в городе с высоким (по крайней мере, для латиноамериканского континента) уровнем жизни.

Из аргентинской столицы в Монтевидео регулярно ходят корабли, на один из которых мы и купили билеты. Это был огромным паром с просторными залами, панорамными окнами, магазинами и ресторанами.

Корабль медленно рассекал воды огромной реки Ла-Плата, поэтому качка не чувствовалась. Поездка заняла около 3 часов — мы с мальчиками успели перекусить и прогуляться по палубе, наблюдая как сменяют друг друга живописные пейзажи.

История Монтевидео

Глядя на большой, современный город, трудно поверить, что до конца XVIII века здесь не существовало почти ничего. В тот период территории современного Уругвая принадлежали Португалии и граничили с испанскими владениями, а на месте Монтевидео был лишь холмистый пустырь.

В 1680 году на берегу залива Ла-Плата португальцы построили город-форд Колонию-дель-Сакраменто (он существует и по сегодняшний день), у которого была одна функция — прием контрабандных товаров, которые затем нелегально переправлялись в Буэнос-Айрес и дальше вглубь материка. Именно поэтому в 1724 году испанцами было принято решение построить крепость на территории современной уругвайской столицы — ее назвали Сан-Фелипе-и-Сантьяго Монтевидео.

Крепость, вокруг которой поселились скотоводы, приехавшие в основном из Тенерифе, дала возможность испанским властям контролировать обе стороны залива Ла-Плата и прекратить нелегальную деятельность соседей. Неожиданно Монтевидео превратился в важный стратегический порт. В 1776 году город официально вошел в состав вице-королевства Ла-Плата.

В течение многих столетий жители Монтевидео отбивали атаки бразильцев, желающих захватить перспективную морскую гавань. В 1816 году усилия соседей увенчались успехом — в течение последующих 12 лет город находился в составе Бразилии, пока в 1828 году не стал столицей уже успевшего отвоевать свою независимость Уругвая.

В начале XX века столица значительно расширилась за счет потоков европейских иммигрантов. Кстати, и по сегодняшний день Монтевидео считается самым «белым» городом Латинской Америки.

Столица активно развивается и сейчас — в 2006 году она удостоилась звания города с самым высоким уровнем жизни на территории материка.

Еще задолго до путешествия в Уругвай мы не раз слышали истории о бывшем главе страны, который, несмотря на богатство самого государства, прослыл самым бедным президентом в