Чичен-Ица

Пожалуй, самым известным комплексом майя в Мексике является Чичен-Ица — большой город площадью более чем в 80 га. Мы не могли упустить возможность посетить место, признанное одним из новых семи чудес света.

Считается, что первое поселение майя было основано на этом месте в 455 году. Город быстро развивался и расширялся — к концу IX века он превратился в сильное государство, под влиянием которого находились почти все северные территории Юкатана.

В X веке город был захвачен тольтеками и превратился в столицу этих племен. Следы влияния тольтекской культуры просматриваются в архитектуре и декоре сохранившихся зданий и по сегодняшний день.

В 1178 году Чичен-Ица была захвачена объединенными войсками майя под предводительством вождя Хунак Кееля. Но, несмотря на то, что город вернулся во владения майя, былого величия он так и не вернул. Постепенно поселение пришло в упадок, а к 1194 году полностью опустело.

К моменту захвата территорий испанцами от некогда величественного города остались лишь пустые полуразрушенные здания. Но, несмотря на запустение, об этом комплексе не забыли — для местных племен Чичен-Ица была святыней, местом паломничества.

Самым узнаваемым и первым, бросающимся в глаза, сооружением комплекса является Пирамида Кукулькана, расположенная в центре огромной площади. Строение высотой в 30 м почти полностью сохранило свой первозданный вид. Святилище, построенное на вершине пирамиды, когда-то служило для ритуальных жертвоприношений богу Кукулькану.

Пирамида полностью симметрична со всех сторон. Длинная лестница, ведущая ко входу в святилище, по обе стороны украшена каменной балюстрадой, по форме напоминающей змея. Дважды в год, во время весеннего и осеннего равноденствия, ступенчатые ребра пирамиды бросают тень на балюстраду, создавая интересную оптическую иллюзию — кажется, что змей оживает и двигается. Сегодня для того, чтобы понаблюдать за появлением «Пернатого змея» не нужно ждать до равноденствия — по вечерам его воссоздают во время светового шоу.