Посетив курорт Пунта-дель-Эсте и отдохнув на берегу Атлантического океана, мы решили отправиться на поиски настоящего колониального колорита, которого нам так не хватало в Монтевидео. Мы много слышали об особом месте под названием Колония-дель-Сакраменто, которое является едва ли не более известным, чем Монтевидео. Этот небольшой старинный городок нам хотелось увидеть собственными глазами.

Колония Швейцария (Нуэва-Эльвесия)

На арендованной машине мы двигались на запад от Монтевидео и по дороге в Колонию-дель-Сакраменто решили заехать в еще одно интересное место — Швейцарскую колонию, которая не так давно была переименована в Нуэву-Эльвесию (Новая Швейцария).

Официально поселение в этом месте было основано в 1862 году. В тот период на территорию Латинской Америки в поисках лучшей жизни хлынули потоки европейских иммигрантов. Малозаселенный Уругвай в отличие от соседних Аргентины и Бразилии был заинтересован в переселенцах и предлагал им не только свободные земли, но и те же права, которыми обладали местные жители.

Несмотря на то, что на территорию Нуэвы-Эльвесии перебрались выходцы из Австрии, Германии, Италии, большую часть населения все же составляли швейцарцы, поэтому городок и прозвали Колонией Швейцарии.

Конечно, мы не ожидали увидеть здесь альпийские луга или мини-копию Женевы. Но и оказаться в совершенно пустом городе тоже не рассчитывали. Нуэва-Эльвесия — поселок с типичными для Латинской Америки небольшими домиками, обнесенными высокими заборами, неухоженными дворами и совершенно непримечательными улицами.

На главной площади установлен большой гранитный монумент в память отцов-основателей. Здесь же рядом с уругвайским флагом выставлен швейцарский и установлена табличка, сообщающая расстояние до Швейцарии, — вот, собственно, и все, что напоминает о европейском наследии города.

На улицах совершенно не было людей. Закрытые магазинчики, пустые площади, у