Монтевидео — город с неплохими пляжами, но из-за грязной воды совсем не подходит для купаний и водных развлечений. Мы же успели соскучиться по отдыху у моря, поэтому решили съездить в Пунта-дель-Эсте — самый популярный курорт Уругвая. Отзывы туристов сулили нам волшебные пляжи, теплые воды океана и спокойную атмосферу, поэтому мы арендовали машину и поехали исследовать новый город.

Пунта-дель-Эсте: история и география

Пунта-дель-Эсте — курортный городок, расположенный в 140 км от Монтевидео. Это самая восточная точка Уругвая, которая длинной косой врезается прямо в воды Атлантического океана. Интересно, что еще сто лет назад здесь существовало лишь небольшое поселение, которое даже не наносили на карту.

Первые европейцы появились на территории современного курорта еще в XVI веке. Но земли эти представляли собой лишь песчаные дюны. Источников питьевой воды рядом не было, да и сами территории были непригодными для сельскохозяйственной деятельности. В течение двух столетий земли присоединяли к своим королевствам то португальцы, то испанцы — лишь в конце XVIII века территории включили в состав Уругвая.

В 1896 году Антонио Луссич приобрел около 2000 га девственной пустыни и принялся ее облагораживать. В тот период к крохотному поселку был проведен первый водопровод, а также высажены тысячи различных растений. В 1907 году Пунта-дель-Эсте получила статус деревни. Рядом открылся керамический завод, что и обеспечило селению активное развитие.

А в 1957 году Пунта-дель-Эсте была официально признана городом. Именно в тот период местность начала завоевывать популярность благодаря песчаным пляжам и чистым водам Атлантического океана.

Кстати, на сегодняшний день постоянно на территории города проживает всего 10 тысяч человек. Уругвай в целом создает впечатление малонаселенной страны. Это мы заметили еще в Монтевидео — даже в воскресенье можно полчаса прогулять по старому центру, так и не встретив ни одного человека. То же было и на дороге, соединяющей столицу и самый популярный курорт города — на трассах практически не было машин.

Тем не менее, Пунта-дель-Эсте принимает около полумиллиона туристов в год — в основном здесь отдыхают бразильцы, аргентинцы и сами уругвайцы.

Пляжный отдых в Пунта-дель-Эсте

Коса Пунта-дель-Эсте находится в том месте, где огромная река Ла-Плата впадает в Атлантический океан. Вдоль города протянулась пляжная линия длиной в пару десятков километров, причем с одной стороны косы можно отдохнуть у реки, а с другой— искупаться в морской воде и отдохнуть на Плайя-Браво, одном из самых популярных пляжей курорта.

Пляжи нам очень понравились, особенно на фоне Монтевидео. Широкая береговая линия, мягкий желтый песок и чистые, теплые воды Атлантического океана располагали к отдыху. Конечно, с Канкуном местные пляжи не сравнятся, но по-своему побережье очень красивое.

В некоторых местах берег полностью покрыт красивыми ракушками — такого их количества на пляжах Латинской Америки мы еще не видели.

Роберт и Миша с удовольствием собирали и рассматривали эти морские сокровища.

По сравнению с Рио-де-Ла-Плата и Тихим океаном атлантические воды показались действительно чистыми, без грязи и водорослей.  Правда, в день нашего визита океан был слишком холодным для летнего сезон, поэтому плавали только мы. Но на берегу мы нашли большую отмель, вода в которой была теплой — там мальчики с удовольствием плескались и играли.

Гуляя по многокилометровой береговой зоне, можно попасть как на уединенные, тихие участки, так и на пляжи, по которым от обилия отдыхающих даже сложно пройти.

Но во многих местах с инфраструктурой ситуация обстоит печально — нет ни бесплатных туалетов, ни душевых, да и с поиском парковочного места часто возникали проблемы. Но на фоне Монтевидео и общего уровня развития Уругвая курорт выглядел очень даже неплохо.

Наиболее популярной туристической точкой является Рука Пунта-дель-Эсте — оригинальный памятник в виде гигантских трехметровых пальцев, выглядывающих из-под песка.

Скульптуру в 1982 году создал Марио Ираррасабаль для международного конкурса скульпторов. Памятник был построен как раз в том месте, где из-за слияния огромной реки и океана постоянно поднимаются большие волны — монумент является предупреждением об опасности для купальщиков.

Количество посетителей у памятника было настолько большим, что нам было сложно даже сделать фотографию.

Рестораны и цены

Немного осмотрев город, мы решили перекусить, поэтому начали искать место с хорошими отзывами. Мы нашли небольшой рыбный ресторан с хорошим рейтингом и заказали пару блюд — даже без напитков наша трапеза обошлась нам в 65 долларов. При этом порции были маленькими, да и сама еда не представляла ровным счетом ничего интересного. Позже мы узнали, что все рестораны на курорте — дорогое удовольствие. Простой перекус на одного человека будет стоит не меньше 35 долларов, а если хочется посидеть в красивом ресторане и заказать к блюду напитки, то платить придется в 2.5 раза больше. Цены в Пунта-дель-Эсте швейцарские, но стоимость, увы, совсем не соответствует качеству.

Достопримечательности города

Во время планирования поездки мы успели ознакомиться с информацией о городе, поэтому понимали, что особых исторических достопримечательностей там нет. Курорт действительно заточен под неприхотливых «пляжных» туристов. Гостиниц, ресторанов, сувенирных магазинов здесь хоть отбавляй, но вот колоритные, интересные с точки зрения архитектуры и истории места в дефиците.

Тем не менее, мы выделили время на то, чтобы прогуляться по городским улицам. Зданий, сохранившихся с колониальных времен здесь почти нет — везде небольшие, современные дома, многоэтажные комплексы и строительные площадки (город продолжает активно расширяться).

Интересной оказалась церковь Богоматери Канделарии. Несмотря на то, что здание было построено около 70 лет назад, оно на фоне современных домов выделяется интересной колониальной архитектурой и яркими красками.